Les petits bonheurs sont dans l’Allier
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500 châteaux

500 châteaux

L'Allier, ancienne province du Bourbonnais est truffé de vieux donjons, de forteresses médiévales, de châteaux et gentilhommières… Plus de 500 châteaux habillent la campagne. Parmi eux, une quarantaine ouvre ses portes à la visite.

Château de Lapalisse © Luc Olivier

Quelques châteaux à découvrir...

L'Allier est le second département de France en nombre de châteaux et demeures anciennes : au total, 574 édifices marquent ce territoire d'exception. On ne verra pas ici de constructions royales mais de nombreux édifices de style renaissance et des forteresses médiévales. A visiter, à voir ou à vivre, ils témoignent encore aujourd'hui de la puissance des ducs de Bourbon durant cinq siècles.

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Château de la Palice

Château de La Palice en hiver - Allier © L. Olivier

Dominant la Besbre depuis sa colline, le château a vu les siècles et les styles se succéder derrière sa façade qui barre le ciel lapalissois : gothique flamboyant, Renaissance, néogothique, communs à la mode bourbonnaise, les époques ont laissé en héritage des beautés en bataille et un chef-d'œuvre, un plafond Renaissance à caissons en losanges. Alors que les chansonniers ont fait une réputation désastreuse à Jacques II de Chabannes, seigneur de La Palice, en lui attribuant ses “vérités”, la visite de son château, à Lapalisse, remet à l'honneur ce Maréchal de France qui était un homme courageux au combat et aimé de ses soldats.

Château de La Palice - Allier © L. Olivier

Des plafonds à caisson uniques en Europe

En pénétrant à Lapalisse par la route nationale 7, le château qui se dresse en face, surplombant ainsi la ville, impressionne. Faits historiques, souvenirs de famille et anecdotes se mêlent pour livrer un commentaire sur les 30 générations à s'être succédées au château depuis 1430. Ce très bel ensemble XIIème, XVIème siècles présente un logis principal Renaissance italienne de briques polychromes et conserve des plafonds à caissons de toute beauté, magnifiquement conservés. Les jeunes visiteurs découvrent aussi, au fil d'un jeu de piste, que le 1er de Chabannes seigneur de La Palice était un des fidèles compagnons d'arme de Jeanne d'Arc, ainsi que l'origine exacte des fameuses lapalissades… 

La vérité sur les « Vérités de La Palice »

De son vivant, le Maréchal de La Palice n'a jamais fait la moindre « lapalissade ». Cette réputation tient son origine d'une chanson composée par ses soldats au moment de sa mort pendant la bataille de Pavie : « Hélas ! La Palice est mort, il est mort devant Pavie, Hélas, s'il n'était pas mort, il ferait encore envie ! » Après de nombreuses copies réalisées par des chansonniers, une erreur vint transformer le « F » en « S » et séparer « en » de « vie » donnant ainsi : « Hélas, s'il n'était pas mort, il serait encore en vie ! ». 

Informations pratiques

Ouvert du 1er avril au 1er novembre de 9h à 12h et de 14h à 18h. Fermé le mardi
Château de La Palice
03120 LAPALISSE
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