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Les petits soldats
Les coups de coeur d'Aurélie - Allier Tourisme - Jeudi 07 Janvier 2016 /// N°336

Les petits soldats

Direction Droiturier pour une rencontre avec Hervé et Mary Maneval, collectionneurs et créateurs de figurines historiques d'art. Découvrez l'exposition "Le souffle de l'histoire", immersion passionnante dans le monde de la miniature où émerveillement et enthousiasme seront au rendez-vous ! 

Bataille à Mansourah © Jérôme Aubanel

Entre Lapalisse et Le Donjon, l’exposition « Le souffle de l’histoire » à Droiturier balaye plusieurs siècles de combats, reconstitutions de batailles et autres croisades avec un réalisme déconcertant.

 

Initialement, collectionneurs de documents anciens, Mary et Hervé Maneval fabriquent des figurines historiques d’art depuis 26 ans.

Ils possèdent aussi une incroyable collection de témoignages de l’époque gauloise (Ve siècle avant J.-C.) jusqu’en 1918 : les Gaulois, le temps des croisades, la guerre de Cent Ans, l'empire des hussards de l'Empereur sont représentés sans oublier les chevaliers régionaux.

 

Une salle est consacrée aux croisades, une autre à l'âge d'or de la chevalerie et une salle sur le Bourbonnais avec de nombreux objets historiques et des scénettes. Il y a quelques mois, le couple a réalisé les batailles d’Azincourt, de Marignan et de Waterloo.

 

De la recherche à la sculpture, en passant par la création du moule, chaque figurine (en étain) requiert, jusqu’à sa finition, de 9h à plusieurs mois de travail selon le modèle. Hervé a par ailleurs une technique à la cire unique en France qui fait de ces figurines de véritables œuvres d’art…

 

Celles qui ont demandé le plus de temps à Hervé (il s'agit aussi de sa dernière création) sont les personnages de la retraite de Russie qui ont nécessité environ 820 heures de travail (hors fonderie). Une cantinière a ainsi nécessité pas moins de 48h de travail ! « Nous sommes toujours fiers de nos œuvres qui sont toujours un challenge, mais c’est l’ensemble représenté aujourd’hui qui nous donne satisfaction » explique Hervé.

 

Guidés par ses commentaires passionnés, l'histoire de France défile devant nous à travers ces merveilleuses figurines finement ciselées et prêtes à vivre… Ramsès II lancé sur son char paraît soulever le sable du désert, Hannibal sur son éléphant escaladant les Alpes, Guillaume le Conquérant, sous nos yeux, rattache le royaume d'Angleterre à son duché de Normandie…

Au total, plus d’une centaine de scènes de batailles et 1 000 œuvres d’art vous émerveilleront par leur réalisme.

 

Le couple Maneval exécute également des travaux pour des acquéreurs privés. Ils ont réalisé notamment Anne et Pierre de Beaujeu et sa cour pour un client d’une grande et vieille famille française.

 

Côté projet, Hervé et Mary n'en manquent pas ! Outre de nouvelles grandes batailles, ils envisagent de créer un centre historique du Bourbonnais qui contiendrait toutes les oeuvres qu'ils ont réalisées.

 

Pour tous les passionnés d’art et d'histoire, la visite de ce musée hors du commun s'impose.

Retraite de Russie © Jérôme Aubanel
Combat en Terre sainte © Jérôme Aubanel

Informations pratiques


Toute l'année, tous les jours de 15h à 19h.
Sauf vendredi sur rendez-vous.
Le Champ de la Garde
03120 Droiturier
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