Les petits bonheurs sont dans l’Allier
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Terre de châteaux

Terre de châteaux

L'Allier, ancienne province du Bourbonnais est envahi de vieux donjons, de forteresses médiévales, de châteaux et gentilhommières… Plus de 500 châteaux habillent la campagne. Parmi eux, une quarantaine ouvre ses portes à la visite.

Château de Lapalisse © Luc Olivier

Quelques châteaux à découvrir...

L'Allier est le second département de France en nombre de châteaux et demeures anciennes : au total, 574 édifices marquent ce territoire d'exception. On ne verra pas ici de constructions royales mais de nombreux édifices de style renaissance et des forteresses médiévales. A visiter, à voir ou à vivre, ils témoignent encore aujourd'hui de la puissance des ducs de Bourbon durant cinq siècles.

En savoir plus...

CHÂTEAU DE SAINT-GÉRAN

Château de Saint Géran

À quelques kilomètres au nord-est de Varennes-sur-Allier, se trouve Saint-Gérand-de-Vaux et son château. Datant du XVIe et XVIIIe siècles, à l’initiative de Jean François de La Guiche, maréchal de France, ce château se compose d’un corps de logis principal et de deux ailes.

 

La partie la plus ancienne est caractérisée par un style qui indique clairement l’époque d’Henri IV. Construite dans un appareillage losangé de briques rouges et noires, la bâtisse comporte également des éléments de pierre blanche dans les encadrements d’ouverture.

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Dramatique enlèvement d’enfant à Saint-Gérand-de-Vaux !

Vers la fin de l’année 1639, le marquis de Saint-Maixent, accusé entre autres de fausse monnaie et du meurtre de sa femme, s’échappe des mains du prévôt. Il trouve refuge chez un de ses parents, le comte de Saint-Géran dont la fortune, faute de descendants directs, doit revenir à sa sœur la marquise de Bouillé. Le marquis, par intérêt, en devient rapidement l’amant. Tous deux mirent en place un plan d’enlèvement lorsqu’ils apprirent que la comtesse attendait un enfant. Le jour de l’accouchement, ils enlevèrent le nouveau né avec l’aide de la sage-femme et firent croire à la mère, la comtesse, qu’aucun enfant n’était sorti de son ventre.  

Ce n’est qu’en 1666, les personnes détentrices du secret étant mortes, après maintes procédures que la filiation d’Henri sera enfin reconnue.

Alexandre Dumas s’empara de ce thème pour le raconter dans son roman Les Crimes Célèbres, publié en 1839-1840.

Château de Saint Géran
Visites, escape games et animations

Le propriétaire actuel du château propose aujourd’hui un escape game rempli d’énigmes, surprises et rires dans un cadre exceptionnel autour de ce thème.

Il est aussi possible de faire des visites guidées du château, les samedis, dimanches, vacances scolaires et jours fériés. Les visites peuvent être contées, ludiques et interactives et même aux chandelles.

D’autres évènements sont proposés sur rendez-vous, comme le « Sentier des Contes », des goûters d’anniversaire et des repas à la Table du Comte.

Tout au long de l’été, profitez des animations proposées par le château comme le mythique « Crime de Saint-Géran ». Retrouvez le programme ici. 

Informations pratiques


Du 31/03 au 30/09/2019, tous les samedis et dimanches.
Jours fériés et tous les jours (sauf lundi) pendant les vacances scolaires :
- départ des visites guidées à 14h30 et 16h,
- animations/expositions de 15h à 18h,
- visite lugubre aux chandelles, tous les vendredis du 12/07 au 23/08 à 21h,
- sentier des contes bourbonnais les dimanches après-midi et vacances scolaires (jusqu'au 30/09) sur réservation,
- spectacles : "Le Crime de Saint-Géran" le 19/07 et 16/08 à 21h,
- escape game sur réservation.
03340 Saint-Gérand-de-Vaux
Voir la fiche pratique
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