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La fabuleuse épopée des Bourbons

La fabuleuse épopée des Bourbons

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L'histoire des Bourbons et du Bourbonnais

autour de moulins © Franck Lechenet

Tout commence à Bourbon-l'Archambault

C'est dans ce paysage paisible de bocage, de haies vives épargnées par les remembrements, là où les chênes offrent aux bœufs blancs leurs couverts, que, de sires en dames, d'Aymar en Agnès, d'Archambault en Mathilde, commença l'incessante ascension vers le pouvoir. Au delà du souvenir il y reste encore l'ossature sèche de la forteresse où la tour « qui qu'en grogne » a cessé d'aboyer aux ennemis d'hier.

souvigny © Franck Lechenet

De Souvigny à Moulins

Au service du roi, les barons Bourbon devinrent ducs. Après avoir conquis des terres, agrandi leur territoire, Louis le Premier abandonna le berceau familial pour un bref passage par Souvigny.

 

Souvigny, patrimoine d'Allier © J. Mondière

Dans cet autre bourg fameux, où l'on retrouve une authentique atmosphère d'époque, les premiers sires avaient offert aux moines de Cluny les moyens d'ériger l'admirable abbatiale qui servit de dernière demeure pour leur lignée et qui éblouit aujourd'hui par sa beauté tragique. Au détriment de ce saint Denis bourbonnais, les ducs de Bourbon firent construire à Moulins vers 1340 leur château.

musé anne de beaujeu © Rémy Lacroix

La ville devint alors la capitale du duché de Bourbon, après le mariage d'Anne de France, fille de Louis XI, avec Pierre II, duc de Bourbon, en 1488. Après voir assuré la tutelle de Charles VIII et gouverné la France pendant les guerres d'Italie ils s'y installèrent avec leur cour, plus fastueuse que celle du roi François Ier auquel Anne et son gendre le connétable de Bourbon durent définitivement céder leur duché. Il subsiste aujourd'hui de cette époque une ville au patrimoine impressionnant : du château formidable il reste, au centre d'une vieille cité moyenâgeuse charmante que le donjon dépité de « la mal coiffée » et la merveilleuse petite et première construction renaissance en France. La collégiale contient une œuvre majeure de la peinture de ces temps passés, le triptyque du Maître de Moulins.  

Abbaye de Chantelle : Site touristique Allier © Rémy Lacroix

La région toute entière est marquée du sceau des Bourbon, enrichie au cours des siècles d'une myriade de châteaux, d'églises et belles demeures, plus de 500, un pour 600 habitants ! En particulier furent construits par les ducs, le château de Montluçon surmontant le Cher et celui de Chantelle joyau serti dans une boucle de la Bouble où pour la première fois en France fleurit un oranger, le « grand bourbon » donné à Anne de Beaujeu et transmis à l'un de ses descendants Louis XIV. Ce dernier laissera à Colbert le soin de redonner à la célèbre forêt de Tronçais, ancienne propriété du Connétable, sa mystérieuse splendeur sylvestre. Toute la campagne enfin est imprégnée des jours anciens : il y règne encore le chêne roi des prairies et les bœufs gras, les vignes qui montent à l'assaut des collines avant de donner leur vin de tressallier, longtemps vin de rois et de papes.

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