L'Allier, ma Dolce Vita à moi...
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Art nouveau, Art deco, Allier retro !

Art nouveau, Art deco, Allier retro !

L'Art nouveau puis l'Art déco ont marqué de leur élégante empreinte Vichy et quelques villes voisines. L'opéra et les villas de Vichy, le Grand Café et le Café américain de Moulins et les oeuvres de Pierre Diot à Montluçon...

Entre 1852 et 1870, la France change de régime. Le second empire apporte à l'Allier une de ses périodes les plus fastes, tout particulièrement à Vichy. La ville fréquentée par Napoléon III et sa cour sera complètement transformée : endiguement de la rivière, création de parcs à l'anglaise, tracé de nouveaux boulevards, construction d'églises, chalets et pavillons. L'eau bienfaisante coule à flot, l'or aussi, et avec eux les plaisirs associés : hôtels, palaces, théâtres et casinos. De nouvelles formes urbanistiques se succéderont jusqu'à notre époque : l'Art nouveau puis l'Art déco et tous les « néo» - néo byzantin, néo gothique - marqueront de leur empreinte Vichy et quelques villes voisines. 

Opéra de Vichy et le parc des Sources
Au cœur du parc des Sources où le hall, la galerie couverte, le kiosque à musique ou la marquise du casino témoignent du foisonnement de l'Art nouveau, l'imposant palais des Congrès-Opéra, de l'architecte Charles Lecoeur, inauguré en 1903, classé Monument Historique, conjugue, dans un subtil ensemble éclectique et fastueux, les styles architecturaux du second Empire, de la Belle Epoque et du modernisme contemporain. Dans les salons Napoléon III, admirablement ornementés, l'éclat du style second Empire rayonne. La décoration remarquable de la grande salle de théâtre, faite de masques, de lyres, de visages et de fleurs, oeuvres d'artistes, se décline dans une harmonie d'or, d'ivoire et de jaune, unique en France, exprimant toute l'originalité du style Art nouveau.

Parc des Sources de Vichy - parc botanique Allier © Jérôme Mondière
Opéra de Vichy - Allier © J. Damase

 

Villas et autres bâtiments de Vichy 
A voir également quelques superbes villas 50 rue de Strasbourg ou 14 rue Henri Colombier à Vichy. Cette dernière, la villa Liberty, présente des formes ondulantes caractéristiques de l'Art nouveau. La première est certainement le plus bel exemple d'architecture "modern style" du département. Construite en 1904, les courbes et contre-courbes du fer forgé se terminent par des feuillages. Les portes et fenêtres ornées de formes sinueuses alliant bois, ferronnerie et vitraux ne manquent pas de charme. On observera aussi un garde de corps, signé de Guimard, au 55 boulevard Carnot. Il convient également d'admirer les deux vitraux de l'oratoire à Saint-Victoire à côté de la mairie ou l'originalité, très moderne pour l'époque, du décor intérieur des thermes de Bourbon-l'Archambault datant de 1881.

Le centre culturel Valery Larbaud et l'hôtel des Postes de Vichy 
Construit en 1926, cet édifice, rare exemple en France de casino style Art déco, est inscrit aux Monuments Historiques. Légèrement défiguré par la reconstruction de sa façade après la guerre, ce petit casino a malgré tout conservé sa salle de spectacle ainsi qu'un escalier orné de beaux vitraux représentant la Comédie, la Tragédie et la Musique. Significatif de l'Art déco l'hôtel des Postes, place Charles de Gaulle est signé de Léon Azéma, grand Prix de Rome 1921 !

Centre culturel Valéry Larbaud – 15 rue Maréchal Foch

 

rue de Strasbourg à Vichy - Tourisme Vichy © Fabienne Pouradier-Duteil

Balade Art déco à travers Vichy
A Vichy, mieux que partout ailleurs, les grands courants architecturaux ont eu matière à s'exprimer magistralement. L'Art déco s'y fera une place de choix, succédant, avec le même bonheur, aux styles second empire, Belle Epoque et Art nouveau. L'office de tourisme vous invite à une passionnante visite sur ce thème « Vichy, Art déco, crépuscule du luxe, chimère de l'art pour tous » : aperçu de cette visite : l'église Saint-Blaise, le centre culturel Valery Larbaud, le Balmoral, le Plaza, l'Amirauté, le lycée des Célestins... Il propose deux fascicules extrêmement bien conçus pour découvrir les belles villas et les plus beaux hôtels de la ville (vendu 4 euros chacun). Un très beau livre de Fabienne Pouradier Duteil  « Villas de la Belle Epoque, l'exemple de Vichy » aux Editions Bleu Autour apporte aussi un précieux éclairage complémentaire.
Office de tourisme de Vichy : 04 70 98 71 94

Eglise Saint-Blaise Notre Dame des Malades de Vichy - église Vichy © CDT Allier

Et Art déco encore à Vichy 
Toujours à Vichy, un ensemble très homogène d'immeubles rue Nicolas Larbaud ou l'ancien hôtel des Célestins, 125 avenue du Maréchal Lyautey, devenu collège, un autre immeuble 36 rue de Salignat et celui du 39 rue de Paris, ancien hôtel Mondial, sont également typiques du style Art déco : surfaces lisses, angles cassés, réminiscences antiques simplifiées. Observez les halls intérieurs ! A voir aussi l'église Saint-Blaise rue d'Allier, l'incontournable brasserie du casino et les belles villas du quai d'Allier.

Le Grand Café de Moulins - café-brasserie Allier © CDT 03

Le Grand Café et le Café américain de Moulins
Le Grand Café est considéré comme l'un des plus beaux cafés de France. Construit en 1899 dans le style Art nouveau, rafraîchi récemment, son décor de guirlandes de feuillages grimpe le long des murs tandis que le plafond s'enlumine d'une fresque de Sauroy. Les murs, habillés de glaces, se renvoient leurs reflets à l'infini. Au fond de la salle, sur le balcon bordé d'une balustrade de fer forgé une jeune chanteuse du nom de Coco Chanel y aurait poussé la chansonnette. On pourra poursuivre la visite jusqu'au cours Anatole France, pour découvrir le Café américain, de style Art nouveau également, remarquable pour sa devanture de bois sculpté, de verre gravé.
Le Grand Café  - 49, place d'Allier - Moulins
Le Café américain – 21, cours Anatole France - Moulins

Art Nouveau Art Déco Montluçon © CDT 03

Et à Montluçon
Pierre Diot, architecte montluçonnais a profondément marqué sa ville passant du style exotique des années 1910 au style Art déco des années 20 et 30 pour terminer par un style… basque. Les bains douches, avenue Jules Ferry, en sont un beau témoignage. On remarquera également à Montluçon le clocher de l'église Saint-Paul d'origine néo-gothique transformé dans le style Art déco ainsi que les vitraux. Quelques autres exemples avenue Marx Dormoy, au n° 20 ou 23 et un autre au 36 faubourg Saint-Pierre sont intéressants à noter. L'Office de Tourisme propose un guide découverte de la ville avec différents circuits : 04 70 05 11 44

Gare de Néris-les-Bains - Allier © OT Néris-les-Bains

Un petit bijou en grès rose Néris-les Bains
Terminus à Néris, une gare de l'école Art déco, en grès rose avec tuiles polychromes, fantaisie balnéaire inspirée par la gare de La Baule et créée par le même architecte, Louis Brachet. Ses quais et parquets de bois exotiques n'ont pas eu le temps d'être laminés par les pas des voyageurs. Le bâtiment affecté à d'autres fonctions a été inscrit aux « Monuments Historiques ».
 

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